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Viernes, 04 Octubre 2019 16:42

Prácticas prohibidas en los oligopolios

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En Teoría Económica se suele afirmar que, si se deja funcionar libremente a los mercados, se alcanzará una eficiente asignación de los recursos escasos, pero... ¿cumpliéndose qué supuestos?

Dejando de lado otras consideraciones, como las relativas a la eficiencia y la equidad, lo cierto es que para que efectivamente se produzca esa asignación eficiente de los recursos es necesario que se cumplan toda una serie de supuestos que garanticen el funcionamiento correcto del mercado de competencia perfecta, más allá de la ausencia de regulaciones e intervenciones de todo tipo que pueden tomar la forma de precios máximos, precios mínimos, impuestos, subvenciones, cuotas, etc.

En efecto, además de lo anterior, no basta con que no haya barreras económicas o legales que impidan la libertad de entrada y salida en el mercado, y de que exista información perfecta para todos los agentes implicados, sino que también es necesario que exista un elevado número de oferentes y de demandantes.

Así, en el caso de que haya pocas empresas que oferten un determinado producto, estaríamos en presencia de un mercado oligopolístico.

Existen variados motivos por los cuales en los mercados oligopolísticos se corre la tentación de llegar a acuerdos relativos a precios, cantidades, reparto de mercados, etc., que alterarían el buen funcionamiento del mercado, y que no solo serían dañinos desde un punto de vista de la eficiencia en la asignación de los recursos, sino también desde el punto de vista del bienestar de los agentes intervinientes en el mercado, más concretamente del bienestar de los consumidores. Hay que señalar que esos acuerdos están prohibidos, tanto en la legislación española como en la comunitaria.

En los mercados oligopolísticos se corre la tentación de llegar a acuerdos dañinos para la eficiencia en la asignación de los recursos y el bienestar de los consumidores. @juancaraguado #microeconomía #mooc #URJCx @miriadax Twittea esto

Esta semana se ha publicado la noticia de que la Comisión Europea ha descubierto que tres empresas del sector agroalimentario habían actuado como un cártel en el suministro de ciertas verduras enlatadas, imponiéndoles una multa de más de 31 millones de euros.

Según se afirma en la noticia, las tres compañías fijaron precios, se repartieron cuotas de mercado y de volumen, se asignaron clientes y mercados, coordinaron sus respuestas a las licitaciones e intercambiaron información de alto valor comercial, con el fin de fortalecer su posición en el mercado y tener menos incertidumbre sobre los precios, lo que presumiblemente implicaba impedir el acceso de competidores y jugar con ventaja con los proveedores.

Obviamente, esos acuerdos redundan finalmente en un incremento de los precios y una pérdida de bienestar para los consumidores.

Para entender el funcionamiento de los distintos tipos de mercados (competencia perfecta, monopolio, oligopolio, etc.) así como el comportamiento de los consumidores y de las empresas, nada mejor que el MOOC de Microeconomía de URJC Online del profesor Juan Carlos Aguado Franco (@juancaraguado) en la plataforma MiríadaX.

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